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Handel’s “Samson”

 

Overture

 

ACT THREE, Scene 3

84. Solo and Chorus (“Glorious hero”)

Israelites
Glorious hero, may thy grave
Peace and honour ever have,
After all thy pains and woes,
Rest etemal, sweet repose!

 

ACT ONE, Scene 2

12. Air (“Total eclipse!”)

Samson

Total eclipse! No sun, no moon!
All dark amidst the blaze of noon!
Oh, glorious light! No cheering ray
To glad my eyes with welcome day!
Why thus depriv’d Thy prime decree?
Sun, moon, and stars are dark to me!

 

For the complete oratorio, see

Handel, “Samson” (1743)

 

 

 

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I have been listening to some music today, mostly Handel, including a bit of “Samson,” an oratorio.

Handel composed “Samson” right after “Messiah.” He wrote “Messiah” in 24 days! He wrote “Samson” in about a month!

The libretto of “Samson” was based on John Milton’s “Samson Agonistes.”

It is my opinion – perhaps a minority one – that “Samson” is just about equal to “Messiah,” if not in fact equal.

It evokes such an emotional response. Raises goose bumps.

Listen to “Glorious Hero,” for example.

My mother majored in Fine Arts at Radcliffe College. She had quite a few art books from her college days that my siblings and I used to peruse.

There was a reproduction of a painting in one of her art books: “Samson and the Philistines” by Carl Heinrich Bloch, which was painted in Rome in 1863. It made such an impression on me. The painting shows Samson, in captivity, grinding grain on a treadmill. I couldn’t stop looking at it.

So did the Biblical story of Samson itself, which I knew from Sunday school.

 

— Roger  W. Smith

     May 4, 2016

 

'Samson and the Philistines'.JPG

Samson in the Treadmill (1863) by Carl Bloch

Handel, “Sosarme, re di Media”

 

 

 

 

an aria from Sosarme

Altomaro: “Fra l’ombre e gl’orrori”

 

 

 

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a duet from Sosarme

“Per le porte del tormento” (Sosarme ed Elmira)

 

Per le porte del tormento passan l’anime a gioir.

Sta ‘l contento del cordoglio sul confine,

Non v’è rosa senza spine

né piacer senza martir. Per le porte, etc.

 

 

 

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an aria from Act Two, Scene 9

Aria di Sosarme

Alle sfere della gloria alza i vanni un nobil cor;

Pugna, suda e alla vittoria Gli è sol stimolo l’onor.

Alle sfere, etc.

 

 

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Act Two, Scene Thirteen

Aria di Sosarme

In mille dolci modi al sen ti stringerò.
Rinnoverò quei nodi
che amor in noi formò,
e del tuo bella lode ogn’or celebrerò.

 

 

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Handel wrote breath-stopping arias. An endless stream of gorgeous music.

So why do people think of him as the composer of one great work, Messiah?

What about Samson? See my post:

Handel’s “Samson”

 

https://rogersgleanings.com/2016/05/04/handels-samson/

 

What about Handel’s pastoral ode L’Allegro, il Penseroso ed il Moderato, a setting of John Milton’s “l’Allegro ed il Pensero”?

 

https://rogersgleanings.com/2016/01/21/handel-lallegro-ed-il-pensero/

 

 

 

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Posted here (below) is a recording of Sosarme, re di Media.

Sosarme was one of Handel’s Italian operas; it was composed in 1732.

It was a success at that time, but for years was neglected.

I discovered it almost by accident in the 1970’s on a rare LP.

I have become addicted to it. It is full of gorgeous music.

 

 

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Note that the l’Oiseau Lyre recording mentioned above is the one posted here.

Sosarme by George Frideric Handel

The Saint Anthony Singers; The Saint Cecilia Orchestra; Anthony Lewis, conductor.

Date of Recording: 1954

Language: Italian
Sosarme – Alfred Deller (counter-tenor)

Haliate – William Herbert (tenor)

Erenice – Nancy Evans (soprano)

Elmira – Margaret Ritchie (soprano)

Argone – John Kentish (tenor)

Melo – Helen Watts (contralto)

Altomaro – Ian Wallace (bass-baritone)
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Sosarme is something of a problem child. No one would rank it among the greatest of Handel’s operas, which are landmarks in the history of the art. It has had an indifferent press from historians and scholars. [Charles] Burney, it is true, ranked it among Handel’s ‘most pleasing theatrical compositions’, but he judged by standards that satisfy few critics today, assessing each opera as a string of arias written for particular singers rather than a musical drama based on the conflict of character and emotion. To [Richard Alexander] Streatfeild Sosarme was ‘another of Handel’s less important operas’, to [Edward J.] Dent another unsatisfactory opera’.

Between Handel’s only revival in 1734 [of Sosarme] and Alan Kuching’s Abingdon production in September 1970 it was never performed in the theatre despite the widespread enthusiasm that has resurrected all but one of Handel’s thirty-nine surviving operas, many of them repeatedly, on modern stages. Yet it was one of the first to be broadcast by the BBC and made available on the gramophone (Oiseau Lyre, 1955, conducted by Anthony Lewis), and the first in which the voices (with one minor exception) were recorded at their original pitch. Most people who know the score or the recording would probably agree that it is full of magnificent music, whatever their reservations about the libretto.” [italics added]

 

— Winton Dean, “Handel’s Sosarme: A Puzzle Opera,” in Winton Dean, Essays on Opera (Oxford University Press, 1990)

 

 

— Roger W. Smith

   February 2019

 

 

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SOSARME (complete)

 

 

 

 

 

 

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LIBRETTO

 

 

Sosarme, Re di Media

Musica di George Frederich Handel

Personaggi

Sosarme, Re di Media, contralto Haliate , Re di Lidia, tenore Erenice, sposa di Haliate, Alto

Elmira, figlia di Haliate, promessa sposa di Sosarme, soprano

Argone, figlio di Haliate, alto Melo, figlio illegittimo di Haliate, alto Altomaro, consigliere di Haliate, basso

 

 

Ouverture

Atto Primo

Scena prima
Piazza di sardi con squadre schierate.

Recitativo
Argone
Di mio padre al furore, all’assedio, agli assalti, Sardi
egl’è ver ancor resiste altera.
Ma che mi giova un sì glorioso ardire? Manca al popolo il vitto,
e già la fame dispiega i suoi trofei; che deggio far?
Mi consigliate, oh Dei!
(Si volge verso le guardie)

Accompagnato Argone
Voi miei fidi compagni
ora mirate l’orrido mostro della fame;
ei viene con fauci splancate a divorarne, qual riparo opporremo a nostro scampo; ma con luci serene, mirate poi,
fuor delle nostre mura un abbondante campo,
corriamo,
e forti eroi sortiamo armati ad attaccarlo e pronti portiam strage, furore,
tutto sorpresa, orrore, confusion, terrore.

Coro Militare
Alla strage, alla morte! alla vittoria!
pronti siam tutti
a secondar tua gloria. Alla strage, alla morte!

Scena seconda Camera.
Erenice ed Elmira

Recitativo Elmira
Madre e Regina.

Erenice
Elmira.

Elmira
E tanta fede merta aver dal tuo core un sogno?

Erenice
Ah! figlia, parla,
il Cielo tra l’ombre e al Ciel si crede.
Elmira
Narra il sogno, oh Signora!

Erenice
Odi, il periglio di quest’orrida guerra Tra ‘l genitore e figlio
è scandalo del Cielo e della terra; la scorsa notte,
allo spuntar del giorno, stanchi di lagrimare
io chiudo i lumi, quando Hecate la Diva vidi spuntar dal Cielo
e tosto affisse in me le belle luci, e così disse:

Aria di Erenice Rasserena Erenice il mesto ciglio,
oggi de’ tuoi terminerà lo sdegno,
ma col sangue real
sparso dal figlio avrà fine la guerra, e pace il regno.

Elmira
S’è l’oracolo del Cielo,
e che si teme mentre t’esorta a serenare il ciglio?

Erenice
E qual ragion di speme
se minaccia la morte dal padre al figlio?

Elmira
Sì, ma pur non soggiace alcun di loro
a tal periglio.
Argone chiuso è qui in Sardi, ed Haliate in campo,
seco pur è Sosarme.

Erenice
Oh Dei!
Che questa speranza
ancora all’alma mia sol resta.

Aria di Elmira
Rendi ‘l sereno al ciglio, madre, non pianger più,
no, madre non pianger più! Temer d’alcun periglio Oggi come puoi tu, madre. Rendi ‘l sereno, etc.

Scena Terza
Erenice, e poi Elmira.

Recitativo Erenice
Giusti Numi, conforto in tante amate pene!

Elmira
Ah cara madre, vieni, prega, minaccia.

Erenice
Oh Dei! Che fia?
Elmira (Recitativo versione A)
Mi scoppia il cor nel dirlo. Argone l’arme risoluto prepara per sortire di Sardi.
(si vada a scena quarta)

Elmira (Recitativo versione B)
Mi scoppia il cor nel dirlo. Argone l’arme risoluto prepara per sortire di Sardi.

Erenice
Oh Ciel, che sento!
Che orrore, che spavento! Elmira, oh Dio!
Vedi ch’è troppo vero il sogno mio. Ma l’empio consigliere chi fu?

Elmira Disperazione. Io ti precedeo,
e tenterò, coi prieghi,
con lagrime, e sospiri calmar cor sdegnato
secondi ‘l mio disegno amico fato.
(Parte)

Scena Quarta Erenice sola

Recitativo Erenice
Così un figlio ribelle calpesta l’alta legge di natura,
del cielo e delle genti?
Ma, o questi occhi dolenti cangeranno d’Argone il reo consiglio, o che prima del padre,
ha da svenar la madre il crudo figlio.

Aria di Erenice
Forte inciampo al suo furore pria che giunga al genitore questo petto gli sarà.
Oh il suo sdegno estinto Langue nel pianto
O dal mio sangue Incominci l’empietà. Forte inciampo, etc.

Scena Quinta Campagna Tendata. Altomaro, e Melo

Recitativo Altomaro
Melo, mio prence,
soffri ch’io nipote t’appelli:
è ver che vanti Haliate per padre, ma Anagilda a me figlia
a te fu madre.

Melo
Altomaro, il tuo affetto più caro mi sarà,
se sia più giusto,
a che mai più t’intenda, invitarmi sul trono.

Altomaro
E’ ‘l solo modo per illustrar il tuo natale oscuro;
Haliate ti dichiara suo legittimo erede, Argone esclude.
Mantien discord’ il genitore e ‘l figlio; segui per tuo vantaggio il mio consiglio.
Melo
Scellerato disegno!

Altomaro
Io vo’ condurti al soglio.

Melo
Con scellerata azione, io non lo voglio dall’empietà non cerco la mia grandezza.

Altomaro
Addio, principe scrupoloso, a tuo dispetto,
ti condurrà sul trono il zelo mio.

Aria di Altomaro Fra l’ombre e gl’orrori farfalla confusa
già spenta la face non sa mai goder. Così fra timori tua mente delusa
non speri mai pace nè speri piacer.
Fra l’ombre, etc.

Scena Sesta
Melo, Sosarme con seguito.

Recitativo Sosarme
Come più dell’usato,
o Prence, io ti ritrovo pensieroso, e turbato.
Qual sciagura di novo…?

Melo
Signor,
e qual peggiore sciagura avvenir può della presente?
Se l’odio arma ambo il figlio e ‘l genitore.

Sosarme
Ma qual ardir d’un figlio,
qual perfidia d’un popolo ribelle negare al proprio padre,
al suo regnante
nella Reggia l’ingresso?

Melo
E questi,
e quello merta pietà, perdono; la giustizia arma il popolo,
ed Argone s’arma per sostener
il diritto al trono.

Sosarme
Ma, se volesse il Cielo premiar la tua virtù, Melo col soglio.

Melo
Cotanto ingiusto,
il Ciel creder non voglio.

Sosarme
Melo, Melo!
più degno sei di regnar quanto più sprezzi un regno.
Adesso io me consiglio colà in Sardi passar trattar col figlio;
e se nulla otterrò
son certo almeno di bear
il mio cor vedendo Elmira..

Melo
Gran Re, a tua giusta impresa il Ciel arrida.

Aria di Melo
Sì, Sì, minaccia,
e vinta l’ira in sì gran periglio al padre unisci il figlio
con laccio più fedel. D’empia messera estinta Per te l’indegna face
Un bel seren di pace Ritorni a questo ciel. Sì, Sì, minaccia, etc.

Scena Settima Sosarme, ed Haliate.

Il cessar dagli assali, non è , Sosarme, nò,
vil contrassegno di mancanza di sdegno. Questo breve riposo,
diedi al furor,
per meditar le forme d’un castigo il più enorme che inventasser giammai sdegni reali.

Sosarme
Haliate, sono anch’essi, i Re Mortali.
Sol li distingue la pietà, il perdono.

Haliate
Pietà fa bello,
e non sicuro il trono.

Sosarme
Più sicuro il farà Forse la crudeltà?

Haliate
Di là giustizia…

Sosarme
Giustizia?
E quando, e come s’usurpò L’ira tua così bel nome?

Haliate
Punir la fellonia chiami furore?

Sosarme
Sostener la giustizia è fellonia?

Haliate
E’ giustizia negare al suo signore Obbedienza e rispetto?

Sosarme
Adunque fia marca di poca fede Sostener le ragioni,
del legittimo erede?

E’ ancor vivente il proprio genitore. Re si dichiara un figlio.

Sosarme
E al successore si toglie una corona, ch’e il retaggio degli Avi,
e la natura, e ‘l merto, e ‘l Ciel gli dona?

Haliate
Non più contese,
io voglio le mie ragioni esercitar coll’armi,
il temerario orgoglio vo’ punir de’ ribelli e vendicarmi; nei sangue dei felloni nuoti pur l’ira mia,
nè a sesso, a sangue, nè ad innocenza, o ad età non si perdoni.

Sosarme
Haliate,
del tuo sdegno sinistra non sarà la mia giustizia se conti fra ribelli Elmira
sposa mia, non più tua figlia; conta ancor me tra quelli; non più genero tuo,
ma tuo nemico. Sosterrò la tua gloria s’ami perdon;
ma se vendetta vuoi,
s’opporrà questo petto ai furor tuoi.

Aria di Sosarme
Il mio valore Ch’alberga in petto
Al tuo furore argin sarà.
E’ gran delitto di nobil alma, l’ave rla palma su crudeltà. Il mio valore, etc.

Scena Ottava Haliate solo.

Recitativo Haliate
Così dunque sospiran a danni miei Né figlie, né amici,
la sorte è la natura. Ah! Regnanti infelici se provan congiurato
contro di lor il proprio sangue, e il fato.

Aria di Haliate
La turba adulatrice da me ritiri ‘l piè; basta che l’ira ultrice rimanga sol con me: vo’ vendicarmi.
Regnante vilipeso, gl’oltraggi soffrirò? Padre dal figlio offeso, l’orgoglio non saprò punir coll’armi?
La turba adulatrice , etc.

Scena Nona
Argone, armato con squadra di Ufficiali.

Recitativo Argone
Amici, troppo oscuro torpe il valor nascosto;
necessità ci spinge fuor delle mura a procurar dal campo al nome,
ed al bisogno, e fama, e scampo.

Scena Decima
Argone, Erenice, ed Emira.

Recitativo Argone
Su, miei prodi, alla gloria!
(Nel partire incontra Erenice, ed Elmira).

Erenice
Ferma, o figlio, ove vai?
qual sacrilego brando impugni, oh Dio! contro del genitor.

Elmira
Germano amato, per questo pianto mio,,.

Argone
Regina, Elmira, addio!

Erenice
Regina tu mi chiami, e non più madre?
Delle viscere mie parto più caro
Deponi quell’acciaro E l’ira assieme;
ti rendi indegno al trono
s’oggi furor ti guida,
la spada impugnar di parricida.

Argone
Ragione armò il miobraccio Per vendicar li tuoi, gl’oltraggi miei.

Elmira
Abbi orror dell’impresa.

Erenice
Pensa, che quello è padre, e figlio sei. Cedi per questo seno
Dove fosti prodotto,
e cedi al pianto avanzo di quel sangue
che la vita ti diè.

Argone
Corso è l’impegno
(Vuol partire)

Erenice
Ferma, inumano! Barbaro, mostro, ingrato, vanne a bever del padre il regio sangue,
ma pria t’arresta,
e della madre esangue
col sacrilego piede il sen calpesta.

Argone (Recitativo versione A)
(Ahi! qual’orror mi prende?)

Elmira
(Già sente il suo rimorso)

Erenice
Sostienne pur l’impegno
Disprezza il tuo rimorso Il mio cordoglio
Premi calpesta sì…

Argone
(Mi scoppia il core)

Elmira
Par che desti pietade il suo dolore.

Argone (Recitativo versione B)
Ahi, quall’orror mi prende?)

Elmira
(Già sente il suo rimorso)

Coro militare
Alla strage, alla morte! alla vittoria!
pronti siam tutti
a secondar tua gloria. Alla strage, alla morte!

Recitativo Argone
Ma chi ritorna in vita
I miei spirti smarriti? Che sveglia il mio furor? Fidi compagni miei
A voi ne volo. Addio, Regina. Impegno, vuol ch’oggi mi procuri, o morte
(Corre via)
o regno.

Erenice
Ah! Ferma, o figlio, o sorte Madre infelice,
ah! Misero consorte.

Aria di Erenice
Due parti del core
tra ‘l figlio e ‘l consorte
Natura ed amore nel petto mi fa; Chi dunque la palma
Ottien di più forte Gran parte dell’alma Costar mi dovrà.
Due parti, etc.

Scena Undicesima Elmira sola.

Recitativo Elmira
Oh Diva Hecate,
sian d’effetto vuoti i tuoi presagi,
e fa ch’il regio sangue
non rechi funesta a noi la pace fia tua gloria maggior
l’esser mendace.

Aria di Elmira
Dite pace,
e fulminate, crudi Cieli!
Or che farete quando guerra A noi direte, Crudi cieli!
Che sarà se vi sdegnate, stelle fiere, se placate così rigide voi siete.
Dite pace, etc.
Atto secondo

Scena Prima Sala regia.

Larghetto di Elmira Padre, germano, e sposo Di voi chi vincerà
Dagli occhi mi terrà un pianto amaro!

Scena Seconda Elmira, ed Erenice.

Recitativo Erenice
Ebben dall’alta torre, che scorgesti, oh figlia?

Elmira
Primiero alla sortita
vidi opporsi Sosarme e i suoi guerrieri, indi la polve e ‘l fumo
confusero i miei sguardi,
ed a qual parte pendesse la vittoria discerner non potei nel dubbio marte.

Erenice
Oh Ciel? che infausta gloria porterà il vincitor….
Sinfonia con Trombe Oboi ed Archi Recitativo
Erenice
Ma, oh Dei!
ritorna il figlio trionfante!
Ah! con quai occhi Elmira rivedremo in Argone un parricida?

Scena Terza
Erenice, Elmira, Argone con spada nuda insaguinata, e seguito.

Recitativo Argone
Madre, germana…

Erenice
Pria che posi il piede in queste soglie,
dimmi, di qual sangue marchiato a noi ritorni?

Argone
E’ sangue regio questo di cui tinto è ‘l mio ferro.

Erenice, Elmira Vanne, mostro spietato, empio, funesto!

Argone
Ma, è sangue di Sosarme, ei sulla porta….

Erenice
Non più, taci, non più!

Elmira
Madre, son morta!
(viene in braccio d’Erenice)

Erenice
Figlia!
(ad Argone)
In un giorno solo sacrilego hai svena to tre congiunti,
un col ferro,
e due col duolo.

Argone
Primiero alla sortita, s’oppose…

Erenice
E tu, crudele, non rispetti una vita che per opra d’amore
della germana tua vive nel core?

Argone
Egli all’impeto nostro fu il primo…

Erenice
Taci!

Argone
Ah Madre…

Erenice
Taci;
ho vergogna aver per figlio un mostro!

Duetto Erenice e Argone Argone
Se m’ascolti.
Erenice
E udir potrei?
Argone
Ti dirò
Erenice
Direi che sei
un spietato, traditor.
Erenice Sì direi Argone
Dirò se m’odi
Erenice
Ch’hai spezzato i dolci nodi, e del sangue, e dell’amor Argone
Se m’ascolti, etc.
Erenice
E udir potei? Etc.

Scena Quarta Padiglione reale interno Haliate ed Altomaro

Recitativo Altomaro Mio re,
l’ultimo sforzo,
e disperato fu questo del tuo figlio.

Haliate
Però, sortì per lui
Sì fortunato ch’oggi a me converrà cangiar consiglio.

Scena Quinta
Melo con Ufficiali, e detti.

Recitativo Melo
Padre, Signor!

Haliate
Che fia?

Melo
Ecco tumultuante le Media ora richiede in libertà Sosarme,
a me ricusa obbedienza, e fede.

Altomaro
Opra è questa di Melo.
Haliate
Fu castigo, e non dono, il darmi irate stelle
due successori al trono. Empio l’uno, e ribelle m’oltraggia e mi deride;
e l’altro, oh Dei! s’oppone ai furor miei, perché l’ingrato vuol ch’io resti schernito, e invendicato.

Melo
Io goder de’ tuoi schemi?
e qual vendetta puoi più nobile inventar quanto il perdono?

Altomaro
Debellar i superbi è virtù regia…

Haliate
Taci! Ah! che l’amore fa cangiar di consiglio;
l’offeso son, ma l’offensor è un figlio. Altomar, vanne in Sardi.
Ah! il cor si sface!
offri pure ad Argone accordi e pace.

Aria di Haliate
Se discordia ci disciolse pace unirci oggi saprà. Nel nemico disarmato
Stringa il padre un figlio amato
E se l’ira me lo tolse, me lo renda la p ietà. Se discordia, etc.

Scena Sesta Altomaro, e Melo.

Recitativo Altomaro
E così tu disprezzi la tua propria grandezza?

Melo
Detestabil grandezza,
che si fonda sulle ruine altrui colla perfidia.
Altomaro
Bella perfidia,
se ti porta al regno: a tuo dispetto io vo’,

Melo
S’oppon mio zelo:
so che più dell’inferno ha forza il Cielo.

Aria di Melo
So ch’il Ciel ben spesso gode far cader l’indegna frode
su l’autor che l’inventò; Come s’alza orrido nembo,
poi si scioglie e cade in grembo di quel sol che lo formò.
So ch’il Ciel, etc.

Scena Settima Altomaro solo.

Recitativo Altomaro
Quanto più Melo ha sdegno, alla propria grandezza
io più m’invoglio di sollevano al soglio; e già mio genio e’ divenuto impegno.

Aria di Altomaro
Sento il cor che lieto gode di trovar sì bella frode
per chi ancor la disprezzò.
S’alzi pur orrido nembo di tempeste, core in grembo sosterrà ciò che formò. Sento il cor, etc.

Scena Ottava Fonderia Reale
Sosarme adagiato sopra un letto di riposo; Elmira che gli medica la ferita.

Recitativo Elmira
Grazie al Ceilo,
Signor lieve fu il danno E pur credetti, o pena! Ah sposo amato,
che da me ti togliesse, iniquo fato!

Sosarme
Nel vederti, oh mia cara! Io mi scordo ogni affanno
Ma di pietà fatto ministro amore
Sana la mano e più m’impiaga Il core.

Elmira
Con sì bella ferita, caro, mi dai la vita,
ma coll’altra che impresse il barbaro germano, oh Dei,
quest’alma già credendoti ucciso volea seguirti e alla novella rea rimasi esangue il volto,
e chiusi il ciglio.

Sosarme
E un sì lieve periglio
ha per mercè felicità sì rara?
Mie felici ferite se da beltà sì cara meritate esser piante e compatite.

Elmira
Un sì dolce contento, rivederti, oh sposo, al mio core amoroso
men costar non potea, che un svenimento.

Duetto
Sosarme ed Elmira
Per le porte del tormento passan l’anime a gioir.
Sta ‘l contento del cordoglio sul confine,
Non v’è rosa senza spine
né piacer senza martir. Per le porte, etc.

Scena Nona Erenice, e detti.

Recitativo Erenice
Signor, tuo regio sangue
di Bellona smorzò l’infausta face.
Sosarme
Come, Regina?

Erenice
Haliate spiega candida insegna, e messaggieri invia.

Elmira
Che fausto avviso!

Sosarme
Io la sventura mia sempre più benedico.

Erenice
S’oggi smorzasti l’ire, Prence, e col tuo periglio disponesti alla pace il genitore;
a terminarlo adesso induci ‘l figlio.

Elmira
Sposo, per quell’amor.

Sosarme
Deh taci, Elmira; dover, amor, giustizia, è sol mia guida,
prigionier volontario venni qui in Sardi a questo solo oggetto io fui
ch’alla sortita primier m’opposi, e mi sortì l’effetto.
Userò con Argone prieghi,
ragion, caute minaccie;
il Cielo assiste a giusta impresa.

Elmira, Erenice
Accompagnino i Numi il tuo gran zelo!
(Erenice e Elmira partono)

Aria di Sosarme
Alle sfere della gloria alza i vanni un nobil cor; Pugna, suda e alla vittoria Gli è sol stimolo l’onor. Alle sfere, etc.
Scena Decima
Camera d’udienza con trono Argone e Sosarme.

Recitativo Sosarme
Son tuo congiunto.

Argone
A me venisti armato.

Sosarme
Argone amato,
sappi che col tuo genitore
la tua ragione sempre sostenni, e sappi che la mia prigionia
è la sola cagione
ch’alla pace dispone il Re tuo padre ch’Altomaro, messaggiero a te t’invia, che vuoi più?
Lo gradisci?

Argone
Olà, che venga
(Un ufficiale va ad incontrar Altomaro)

Sosarme
La pace sdegnerai?

Argone
S’a me non toglie
ciò che mi diede la natura,
il cielo, la pace io non ricuso,
e pronto sono, piegarmi al padre, e dimandar perdono.
(In questo punto entrano Erenice ed Elmira)

Scena Undicesima
Erenice, ed Elmira, poi Altomaro.

Erenice
A queste voci, io riconosco il figlio.

Elmira
In questi accenti, il mio german ritrovo.

Sosarme
Con questi sensi il mio cognato
abbraccio…

Argone
Madre, Prince, sorella! Al sen v’allaccio.
(S’abbraccian, quando e ntra Altomaro) (ad Altomaro)
A noi dimmi,
che porti pace, oppur guerra?

Altomaro
E pace e guerra insieme.

Erenice
Come?

Argone
Ti spiega.

Altomaro
Haliate freme che de’ sudditi il sangue si sparga,
ed or gli piace a’ suoi cari vassalli offrir la pace, ma con te, suo figliuolo, brama l’alte contese terminare in duello, a solo, a solo.
(Argone resta sospeso)

Sosarme
Che sento!

Elmira
O Ciel, che orror!

Erenice
Questa è la pace?
No, che non è capace di tanta rabbia Il cor d’un padre
E puote Altomaro portar sì rea diffida?

Altomaro
Io servo il mio regnante…

Erenice
Anima infida questo è servir?

Altomaro
Argone, ei t’assicura
d’ogni insulto dai suoi;
sarà sua cura farti il campo allestir, tu scegli l’ora.

Argone
Non ammette dimora il mio coraggio ad accettar l’invito,
dì ch’il campo prepari,
e che fra poco ivi sarò.
E già che in lui sbandito è di padre l’affetto,
sbandirò anch’io di figlio ogni rispetto.
(Parte Argone da una parte, ed Altomaro dall’altra)

Scena Dodicesima
Erenice, Sosarme ed Elmira.

Recitativo Erenice
Oh Dei! pria che succeda
così enorme sciagura
il consorte real m’ascolti, e veda. A te invitto Sosarme,
mentre al campo m’invio, il figlio raccomando.

Sosarme
Vanne non dubitar opra, e confida.
T’assista il Ciel, Reina.

Elmira
Madre!

Elmira, Sosarme, Erenice Addio!

Aria di Erenice
Vado, vado al campo
a combatter col pianto,
col pianto l’ira insana d’un fier genitor.
Tu qui resta, ed opponi frattanto il tuo zelo d’un figlio al furor.
Vado, vado al campo, etc.

Scena Tredicesima Sosarme, ed Elmira.
Recitativo Elmira
Mio sposo, ahi qual orror,
mi scorre per le vene,
in qual periglio vedo il germano, e veggio il genitore.

Sosarme
Ti consola mio bene,
m’opporò al figlio irato non dubirar, lo renderò placato,
e poi con dolce calma ti stringerà quest’alma e in sospirata pace
splenderà d’Imeneo la bella face.

Aria di Sosarme In mille dolci modi al sen ti stringerò.
Rinnoverò quei nodi
che amor in noi formò,
e del tuo bella lode ogn’or celebrerò.

Scena Quattordicesima Elmira sola

Recitativo Elmira
Parmi ch’un dolce raggio
di bella speme ora rischiari l’alma. Sì ch’al fine la palma,
su quel core sdegnato,
riporterà la madre e ‘l sposo amato, ed il german, che l’ira or rende infido,
mosso dal sangue e da un filiale amore ritornerà qual augelletto al nido.

Aria di Elmira
Vola l’augello del caro nido, ma sempre fido a quel ritorna la cara sua per consolar.
La tigre ancora se mai s’accora, scorda fierezza
quando il suo sangue vuol riamar. Vola l’augello, etc.

Scena prima

Atto Terzo

Sobborghi di Sardi, con tende militari in lontananza Haliate, Melo ed Altomaro, con seguito.

Sinfonia

Recitativo Altomaro
Mi segue la Regina, aiuto, o frodi!

Haliate
Accetta il figlio il mio cortese invito?

Altomaro
Ah! Sire, inorridite, tacer io pur vorrei….

Haliate
Sdegna forse la pace?

Melo
(Oh! Cielo!)

Altomaro
Oh Dei!

Haliate
Da me sprezza l’indegno pace e perdon?

Altomaro
Non sol la pace ha a sdegno, ma oh! Dei! nol posso dir… barbara sorte!

Haliate
Che pretende di più?

Altomaro
Vuol la tua morte, desia l’alte contese,
decider teco in singolar duello.

Melo
Inorridisco!

Haliate
Ah! crudo mostro!
il sangue brama versar, ch’a lui la vita diede?

Altomaro
La tua crudel consorte
indusse il figlio a diffidarti morte.

Melo
Possibile?!

Haliate
Empia donna!

Altomaro
Ella qui viene con van pretesti a infastidir l’udito.

Haliate
Giudice troverammi, e non marito.

Scena Seconda Erenice e detti.

Recitativo Altomaro Ella giunge.

Erenice
Consorte…

Haliate
Olà? s’arresti
Erenice
Barbaro, e qual consiglio?…

Haliate
A te sia cura Melo di custodirla.

Erenice
Come? Ascolta….

Haliate
Vedrai nello steccato
O ‘l tuo consorte o ‘l figlio tuo svenato.

Aria di Haliate
S’io cadrò per tuo consiglio resti il figlio,
tuo rimorso e tuo spavento. S’ei cadrà trofeo di morte,
il consorte resterà per tuo tormento. S’io cadrò, etc.

Scena Terza
Erenice, Melo e guardie.

Recitativo Erenice
Melo, dov’e ‘l tuo zelo? La tua Virtù?
Per impedir l’eccesso d’enormità……

Melo
Pronto col sangue istesso, vorrei estinguer
del padre e del germano il reo furor. Ma pur se fu consiglio di te consorte insieme e genitrice,
che in singolar duello il padre e ‘l figlio…

Erenice
Mio consiglio ciò fu? Mente chi ‘l dice.
Mentre araldo di pace, Altomaro s’attende porta disfida.

Melo
(Ah traditor mendace!) Non più, Regina, intesi.
Alle mie tende questa squadra
(accenna alla guardie di servirla)
sommessa a te si guida: in mia virtù,
ma più nel Ciel confida.

Aria di Erenice
Cuor di madre e cuor di moglie, chi t’invola, chi ti toglie
la tua pace, la tua speme? Un reo figlio,
un reo consorte,
un amor ch’è troppo forte un amor che troppo teme! Cuor di madre, etc.

Scena Quarta Melo solo.

Recitativo Melo
A deluder le frodi, io mi preparo,
del perfido Altomaro, se Heliate consente
che in sua vece col germano
io combatta, getterò, il crudo acciaro ed al germano con i lacci più dolci
e i più tenaci, darò in vece di piaghe, amplessi e baci.

Aria di Melo Sincero affetto Dolci preghiere un cor sdegnato Puonno placar. Core nel petto
Mi dier le sfere di virtù Armato per trionfar.
Sincero affetto, etc.

Scena Quinta
Argone seguito da un ufficiale con due spade.

Recitativo Argone
Per la segreta porta del real giardino,
usciam nel campo. Sforzano il cuore,
a sostener l’impegno,
gran desio di vendetta e amor di regno.
(Mentre vuol partire, Elmira d’una parte, e Sosarme dall’altra lo trattengono).

Scena Sesta
Elmira, Sosarme ed Argone.

Elmira
E amor di figlio?

Argone
Un padre reo l’estinse.

Sosarme
E il rispetto?

Argone
Lo vinse l’altrui rabbia funesta. Addio.
(parte infuriato)

Sosarme
Ferma!

Elmira
T’arresta.

Scena Settima Sosarme, ed Elmira.

Recitativo Elmira
Fermati, ingrato!

Sosarme
Ah! mostro.

Elmira
Che faremo mio sposo?

Sosarme
Elmira,
in campo per quella stessa porta seguirà la sua rabbia il zelo mio.
Elmira
Va pur, caro; a momenti ti seguirò, e sarò teco anch’io.

Aria di Sosarme M’opporrò da generoso all’indegna orrida impresa, del furor la fiamma accesa
col mio sangue io vo’ smorzar. Tu ben datti riposo,
spera pur, serena il ciglio,
mostra il Cielo un gran periglio, ma vuol poi fulminar.
M’opporrò, etc.

Scena Ottava Elmira sola.

Recitativo Elmira
Correte pur a fiumi amare lacrime nel comune periglio. Ma no, d’un nobile core,
si risvegli l’ardore, corriam col nostro petto a far scudo;
al furor trionfi affetto.

Aria di Elmira
Vorrei, nè pur saprei
che la speme nel mio core discacciasse ogni timore,
Saprà chi goderà
viene il bene dopo il danno, non v’è gioia senz’affanno. Soffrir, e ancor languir, questi solo fanno avere condimento a ogni piacere. Vorrei, etc.

Scena Nona
Campo destinato per il duello.
Haliate, Altomaro con due spade, e Melo.

Recitativo Haliate Altomaro,
si renda libero lo steccato e de’ soldati miei
alcun non sia che d’opporsi
pretenda al furore d’Argone all’ira mia.

Altomaro
Tanto s’eseguirà,
me tuo padrino contro quello d’Argone ardito avrai, poi col nome di giusto, colla fama di forte,
qual campion pien di gloria ornato andrai.

Aria di Altomaro
Tiene Giove in mano il folgore gl’empi sol per fulminar.
A te diede ancor
il Cielo regio scettro
e questo il tuo figlio reo per castigar.
Tiene Giove, etc.

Scena Decima Haliate, e Melo.

Recitativo Melo
Ah Padre! eccoti al piede un figlio supplicante. (s’inginocchia)

Haliate
Io già te ‘l dissi, sorgi, non sarà ver che tu
‘l piacer m’usurpi d’una giusta vendetta. Parti, farla a me solo ora s’aspetta.

Scena Undicesima Altomaro con due spade.
Haliate, poi Argone con un ufficiale che porta due altre spade.

Recitativo Altomaro
Signor, qui giunge Argone.

Argone
Haliate, or vedi come…
Haliate
Perfido: per vergogna atterra il ciglio,
se sdegni proferir di padre il nome ora vedrai…

Altomaro
Lascia al più frale sesso contrastar
colla lingua, alma reale si difenda col ferro. Argone prendi!
(presenta la spada ad Argone, mente l’ufficiale ne presenta un’altra ad Haliate che si pone in guardia, e iniziano a tirar di spada)
Scena Dodicesima Recitativo
Melo
Oh padre!
(ad Haliate)

Erenice
(Ad Argone)
Ah! Figlio mio!

Haliate
Oh Melo!

Argone
Oh Madre!

Melo, Erenice, Argone, Haliate
Oh Dio!

Altomaro
(È scoperta la frode, io son spedito!)
(Fugge via, ed erenice passa dalla parte di Haliate, e Melo a quella di Argone) Erenice
Vedi quello è tuo sangue, e lo spargesti.

Melo
Quel sangue ti dié vita, e tu ‘l versasti.

Haliate
Incauta mano!
Argone
Disgraziato acciaro!
(Gettano via le spade, e restano sospesi)

Haliate
(ad Erenice)
Ma perché desti al figlio, sì barbaro consiglio?

Erenice
Come?

Haliate
Perdono, e pace.
allor ch’offro al fellon tu più l’irriti?

Melo
Padre, germano,
oh Ciel foste traditi.

Erenice
Altomaro,
in tuo nome portò disfida al figlio
e non perdono.

Haliate
Come disfida? Come?

Scena Ultima
Entrano Sosarme, Elmira e detti.

Elmira
Io fui presente.

Sosarme
Io testimone sono,
ma per prova maggiore,
in questo punto ricontrando Altomaro vicino al fiume torbido in volto
egli esclamò
vinceste Cieli perversi; or le mie inique frodi lavi quest’onda,
anzi ‘l mio sangue, e tratto il ferro,
se l’immerse nel seno,
e pien d’un berbaro desio, indi nell’acque
ci si lanciò e vi morì.

Argone (S’inginocchia) Mio Re!
Che padre ancor dirti non oso, eccoti al piede il reo,
ordina la mia pena io non ho core
da viver più nemico al genitore.

Haliate
Figlio, smorza ogni sdegno, il tuo bel pianto,
sorgi e ricevi intanto
in questo amplesso mio, pace, e perdono, e in questo bacio ogni ragione al trono.

Elmira
Si spezza il cor.

Sosarme
Piange per gio ia il ciglio.

Erenice
Oh mio consorte! oh figlio.

Duetto Elmira e Sosarme Elmira
Tu caro,
caro sei il dolce mio tesoro,
e sai perché? Tu caro, caro sei il dolce mio consorte, e sai perché?
Sosarme
Sì, sì, cara,
perché il mio ben t’adoro, sei la mia fe’. per gli affetti miei
estinguer mai potrei, e sai perché?
Elmira
Sì, sì, caro, perchè Il mio gran martiro fedel ti fe’.
Elmira e Sosarme
D’un alma amante
Fe’ più costante mai si vedè.
Elmira
T’abbraccio in questo seno
Sia eterno amore nel nostro core Per te.
Sosarme
Di gioia io vengo meno
Sia eterno amore nel nostro core Per te.
Elmira
Tu caro, etc.
Sosarme
Sì, sì, etc.

Recitativo Sosarme
Fugga da questo suol Per sempre alletto, ed alberghi pace
e amor d’ognuno in petto.

Coro
Dopo l’ire sì funeste, dell’amore splenda la face. Che le stelle più moleste Tra gli orror delle tempeste Fatte son iri di pace.
Dopo l’ire, etc.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Handel, “Samson” (1743)

 

 

Handel, “Samson” (1743)

 

Handel composed Samson right after finishing Messiah. Both oratorios were composed at a furious pace.

The libretto (see below) was by Newburgh Hamilton, who based it on Milton’s poem Samson Agonistes, which in turn was based on the figure Samson in Chapter 16 of the Old Testament Book of Judges.

I think Samson is almost equal, if not equal, to Messiah. It is a splendid work; there is such magnificent music and genuine feeling in it.

 

See also:

Handel’s “Samson”

 

 

 

 

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Libretto

Samson, HWV 57
Oratorio in tre atti
Musica di George Frideric Handel
Libretto di Newburgh Hamilton
Prima esecuzione: Londra, Covent Garden, 18 Febbario 1743
Personaggi:

Samson (tenore)
Dalila, Wife of Samson (soprano)
Micah, Friend to Samson (alto)
Manoah, Father to Samson (basso)
Harapha, a Giant (basso)
Philistine Woman, Attendant to Dalila (soprano)
Israelitish Woman (soprano)
Philistine (tenore)
Israelitish Man (tenore)
Messenger (tenore)
Chorus of Israelites
Chorus of Philistines
Chorus of Virgins

 

Testo del libretto

 

ACT ONE

1. Overture

Scene 1
Before the Prison in Gaza. Samson, blind and in chains.
Chorus of the Priests of Dagon, celebrating his festival.

2. Recitative

Samson
This day, a solemn feast to Dagon held,
Relieves me from my task of servile toil;
Unwillingly their superstition yields
This rest, to breathe heav’n’s air, fresh blowing,
Pure and sweet.

3a. Chorus of Philistines
Awake the trumpet’s lofty sound!
The joyful sacred festival comes round,
When Dagon king of all the earth is crown’d.

4. Air

Philistine Woman
Ye men of Gaza, hither bring
The merry pipe and pleasing string,
The solemn hymn, and cheerfuI song;
Be Dagon prais’d by ev’ry tongue!

3b. Chorus of Philistines
Awake the trumpet’s lofty sound!
The joyful sacred festival comes round,
When Dagon king of all the earth is crown’d.

5. Air

Philistine
Loud as the thunder’s awful voice,
In notes of triumph, notes of praise,
So high great Dagon’s name we’ll raise:
That heav’n and earth may hear how we rejoice!

6. Air

Philistine Woman
Then free from sorrow, free from thrall,
All blithe and gay,
With sports and play,
We’ll celebrate his festival.

3c. Chorus of Philistines
Awake the trumpet’s lofty sound!
The joyful sacred festival comes round,
When Dagon king of all the earth is crown’d.

7. Recitative

Samson
Why by an angel was my birth foretold,
As in a fiery column ascending
From off the altar, in my parents’ sight?
As of a person separate to God?
If I must die, betray’d and captiv’d thus,
The scorn and gaze of foes? Oh, cruel thought!
My griefs find no redress! They inward prey,
Like gangren’d wounds, immedicable grown.

8. Air

Samson
Torments, alas, are not confin’d
To heart, or head, or breast!
But will a secret passage find
Into the very inmost mind,
With pains intense opprest,
That rob the soul itself of rest.

Scene 2
Enter Micah and Israelites, observing Samson.

9. Recitative

Micah
(apart)
Oh, change beyond report, thought, or belief!
See, how he lies with languish’d head, unpropt,
Abandon’d, past all hope! Can this be he,
Heroic Samson, whom no strength of man,
Nor fury of the fiercest beast could quell?
Who tore the lion, as the lion tears the kid,
Ran weaponless on armies clad in iron,
Useless the temper’d steel, or coat of mail.

10. Air

Micah
Oh, mirror of our fickle state!
In birth, in strength, in deeds how great!
From highest glory fall’n so low,
Sunk in the deep abyss of woe!

11. Recitative

Samson
(apart)
Whom have I to complain of but myself,
Who Heav’n’s great trust could not in silence keep,
But weakly to a woman must reveal it!
Oh, glorious strength! Oh, impotence of mind!
But without wisdom, what does strength avail?
Proudly secure, yet liable to fall?
God (when he gave it) hung it in my hair,
To show how slight the gift. – But, peace, my soul!
Strength was my bane, the source of all my woes,
Each told apart would ask a life to wail.

Micah
(to Samson)
Matchless in might! once Israel ‘s glory, now her grief!
Welcome, thy friends well known, to visit thee!

Samson
Welcome, my friends! Experience teaches now,
How counterfeit the coin of friendship is,
That’s only in the superscription shown.
In the warm sunshine of our prosp’rous days,
Friends swarm; but in the winter of adversity,
Draw in their heads; though sought, not to be found.

Micah
Which shall we first bewail,
Thy bondage, or lost sight?

Samson
O loss of sight, of thee I most complain!
Oh, worse than beggary, old age, or chains!
My very soul in real darkness dwells!

12. Air

Samson
Total eclipse! No sun, no moon!
All dark amidst the blaze of noon!
Oh, glorious light! No cheering ray
To glad my eyes with welcome day!
Why thus depriv’d Thy prime decree?
Sun, moon, and stars are dark to me!

13. Accompagnato

Micah
Since light so necessary is to life
That in the soul ’tis almost life itself,
Why to the tender eyes is sight confin’d,
So obvious and so easy to be quench’d;
Why not as feelings through all parts diffus’d,
That we might look at will through every pore?

14. Chorus of Israelites
O first created beam! And thou great word!
“Let there be light!” – And light was over all,
One heav’nly blaze shone round this earthly ball.
To thy dark servant, life, by light afford!

15. Recitative

Samson
Ye see, my friends, how woes enclose me round.
But had I sight, how could I heave my head
For shame? Thus, for a word, or tear, divulge
To a false woman God’s most secret gift,
And then be sung, or proverb’d for a fool!

Micah
The wisest men have err’d, and been deceiv’d
By female arts. Deject not then thyself,
Who hast of griefs a load: yet men will ask,
Why did not Samson rather wed at home?
In his own tribe are fairer, or as fair.

Samson
Oh that I had! Alas, fond wish, too late!
That specious monster, Dalila, my snare!
Myself the cause, who vanquish’d by her tears,
Gave up my fort of silence to a woman.

Micah
Here comes thy rev’rend sire, old Manoah,
With careful steps, and locks as white as down.

Samson
Alas! Another grief that name awakes.

Scene 3
Enter Manoah.

Manoah
Brethren and men of Dan, say, where is my son,
Samson, fond Israel’s boast? Inform my age!

Micah
As signal now in low dejected state,
As in the height of pow’r. – See, where he lies!

16. Accompagnato

Manoah
Oh, miserable change! Is this the man,
Renown’d afar, the dread of IsraeI’s foes?
Who with an angeI’s strength their armies duell’d,
Himself an army! – Now unequal match
To guard his breast against the coward’s spear!

17. Recitative

Israelitish Man
Oh, ever failing trust in mortal strength!
And oh, what not deceivable and vain in man!

18. Air

Israelitish Man
God of our fathers, what is man?
So proud, so vain, so great in story!
His fame a blast, his life a span,
A bubble at the height of glory!
Oft he that is exalted high,
Unseemly falls in human eye.

19. Accompagnato

Manoah
The good we wish for, often proves our bane.
I pray’d for children, and I gain’d a son,
And such a son, as all men hail’d me happy.
But who’d be now a father in my stead?
The blessing drew a scorpion’s tail behind;
This plant (select and sacred for awhile,
The miracle of all!) was in one hour
Ensnar’d, assaulted, overcome, led bound,
His foes’ derision, captive, poor, and blind!

20. Air

Manoah
Thy glorious deeds inspir’d my tongue,
Whilst airs of joy from thence did flow.
To sorrows now I tune my song,
And set my harp to notes of woe.

21. Recitative

Samson
Justly these evils have befalI’n thy son;
Sole author I, sole cause, who have profan’d
The mysteries of God; by me betray’d
To faithless parlies, feminine assaults!
To the false fair I yielded all my heart;
So far effeminacy held me yok’d
Her slave. Oh, foul indignity, oh blot
To honour and to arms!

Manoah
Worse yet remains.
This day they celebrate with pomps and sports,
And sacrifice to Dagon, idol God,
Who gave thee bound and blind into their hands;
Thus is he magnified, the living God
Blasphem’d and scorn’d by that idolatrous rout.

Samson
This have I done, this pomp, this honour brought
To idol Dagon; but to Israel shame,
And our true God disgrace.

22. Accompagnato

Samson
My griefs for this
Forbid mine eyes to close, or thoughts to rest.
But now the strife shall end: me overthrown,
Dagon presumes to enter lists with God,
Who, thus provok’d, will not convive, but rouse
His fury soon, and his great name assert;
Dagon shall stoop, ere long be quite despoil’d
Of all those boasted trophies won on me.

23. Air

Samson
Why does the God of lsrael sleep?
Arise with dreadful sound,
And clouds encompass’d round!
Then shall the heathen hear thy thunder deep.
The tempest of thy wrath now raise,
In whirlwinds them pursue,
Full fraught with vengeance due,
Till shame and trouble all thy foes shall seize!

24. Recitative

Micah
There lies our hope! True prophet may’st thou be,
That God may vindicate his glorious name;
Nor let us doubt whether God is Lord, or Dagon.

25. Chorus of Israelites
Then shall they know, that He whose name
Jehovah is alone,
O’er all the earth but One,
Was ever the Most High, and still the same.

26. Recitative

Manoah
For thee, my dearest son, must thou meanwhile
Lie, thus neglected, in this loathsome plight?

Samson
It should be so, to expiate my crime,
If possible. Shameful gratuity!
Had I reveal’d the secret of a friend,
Most heinous that! But impiously to blast
God’s counsel, is a sin without a name!

Manoah
Be for thy fate contrite: but oh, my son,
To high disposal leave the forfeit due.
God may relent, and quit thee all his debt;
Reject not then the offer’d means of life.
Already have I treated with some lords,
To ransom thee. Revenge is sated now,
To see thee thus who cannot harm them more.

Samson
Why should I live?
Soon shall these orbs to double darkness yield.

27. Accompagnato

Samson
My genial spirits droop, my hopes are fled;
Nature in me seems weary of herself;
My race of glory run, and race of shame:
Death, invocated oft, shall end my pains,
And lay me gently down with them that rest.

28. Recitative (air)

Micah
Then long eternity shall greet your bliss;
No more of earthly joys, so false and vain!

29. Air

Micah
Joys that are pure, sincerely good,
Shall then o’ertake you as a flood:
Where truth and peace do ever shine,
With love that’s perfectly divine.

30. Chorus of Israelites
Then round about the starry throne
Of Him who ever rules alone,
Your heav’nly-guided soul shall climb:
Of all this earthly grossness quit,
With glory crown’d, for ever sit,
And triumph over death, and thee, O Time!

 

ACT TWO

Scene 1

Samson, Manoah, Micah, and Israelites.

 

31. Recitative

Manoah
Despair not thus! You once were God’s delight,
His destin’d from the womb, by him led on
To deeds above the nerve of mortal arm.
Under his eye abstemious you grew up,
Nor did the dancing ruby, sparkling, outpour’d,
Allure you from the cool crystalline stream.

Samson
Where’er the liquid brook or fountain flow’d,
I drank, nor envy’d man the cheering grape.
But what availed this temp’rance, not complete
Against another object more enticing?
I laid my strength in lust’s lascivious lap.

Manoah
Trust yet in God! Thy father’s timely care
Shall prosecute the means to free thee hence;
Meantime, all healing words from these thy friends admit.

32. Air

Manoah
Just are the ways of God to man,
Let none his secret actions scan;
For all is best, though oft we doubt,
Of what his wisdom brings about.
Still his unsearchable dispose
Blesses the righteous in the close.

33. Recitative

Samson
My evils hopeless are! One pray’r remains,
A speedy death, to close my miseries.

Micah
Relieve Thy champion, image of Thy strength,
And turn his labours to a peaceful end!

34. Air and Chorus

Micah
Return, O God of hosts! Behold
Thy servant in distress,
His mighty griefs redress,
Nor by the heathen be it told.

Israelites
To dust his glory they would tread,
And number him amongst the dead.

Scene 2
Samson, Micah. Enter Dalila, attended by her Virgins.

35. Recitative

Micah
But who is this, that so bedeck’d and gay,
Comes this way sailing like a stately ship?
With all her streamers waving in the winds,
An odorous perfume her harbinger,
A damsel train behind. – ‘Tis Dalila, thy wife.

Samson
My wife, my traitress? Let her not come near me!

Micah
She stands, and eyes thee fix’d, with head declin’d.
Like a fair flow’r surcharg’d with dew, she weeps;
Her words address’d to thee, seem tears dissolv’d,
Wetting the borders of her silken veil.

Dalila
With doubtful feet, and wav’ring resolution,
I come, O Samson, dreading thy displeasure;
But conjugal affection led me on,
Prevailing over fear and tim’rous doubt,
Glad if in aught my help or love could serve,
To expiate my rash, unthought misdeed.

Samson
Out, thou hyæna! ‘Twas malice brought thee here!
These are the arts of women false like thee,
To break all vows, repent, deceive, submit,
Then with instructed skill again transgress.
The wisest men have met such bosom snakes,
BeguiI’d like me, to ages an example.

Dalila
I would not lessen my offence, yet beg
To weigh it by itself. What is it then
But curiosity? A small female fault,
Greedy of secrets, but to publish them.
Why would you trust a woman’s frailty then,
And to her importunity your strength?
A mutual weakness mutual pardon claims.

Samson
How cunningly the sorceress displays
Her own transgressions, to upbraid me mine!
I to myself was false, ere thou to me;
Bitter reproach, but true! The pardon, then,
I to my folly give, take thou to thine!

36. Air

Philistine Woman / Dalila
With plaintive notes and am’rous moan,
Thus coos the turtle left alone.
Like her / me, averse to each delight,
She wears the tedious widow’d night:
But when her absent mate returns,
With doubled raptures then she burns.

37. Recitative

Dalila
Alas! Th’event was worse than I foresaw:
Fearless at home of partners in my love,
‘Twas jealousy did prompt to keep you there
Both day and night, love’s pris’ner, wholly mine.

Samson
Did love constrain thee? No, ’twas raging lust!
Love seeks for love; thy treason sought my hate.
In vain you strive to cover shame with shame:
Once join’d to me, though judg’d your country’s foe,
Parents, and all, were in the husband lost.

38. Air

Samson
Your charms to ruin led the way,
My sense deprav’d,
My strength enslavd,
As I did love, you did betray.
How great the curse, how hard my fate
To pass life’s sea with such a mate!

39. Recitative

Dalila
Forgive what’s done, nor think of what’s past cure
From forth this prison-house come home to me,
Where with redoubled love and nursing care,
(To me glad office!) my virgins and myself
Shall tend about thee to extremest age.

40. Air and duet

Dalila
My faith and truth, O Samson, prove,
But hear me, hear the voice of love!
With love no mortal can be cloy’d,
All happiness is love enjoy’d.

Philistine Woman
Her faith and truth, O Samson, prove,
But hear her, hear the voice of love!

41a. Chorus of Virgins

Her faith and truth, O Samson, prove
But hear her, hear the voice of love!

42. Air

Dalila
To fleeting pleasures make your court,
No moment lose, for life is short!
The present now’s our only time
The missing that our only crime.

41b. Chorus repeated

How charming is domestic ease!
A thousand ways I’ll strive to please.
Life is not lost, though lost your sight;
Let other senses taste delight.

41c. Chorus of Virgins
Her faith and truth, oh Samson, prove,
But hear her, hear the voice of love!

43. Recitative

Samson
Ne’er think of that! I know thy warbling charms,
Thy trains, thy wiles, and fair enchanted cup.
Their force is nulI’d; where once I have been caught,
I shun the snare. These chains, this prison-house,
I count the house of liberty to thine.

Dalila
Let me approach, at least, and touch thy hand.

Samson
Not for thy life, lest fierce remembrance wake
My sudden rage to tear thee limb from limb.
At distance I forgive: depart with that.
Now triumph in thy falsehood; so farewell!

Dalila
Thou art more deaf to pray’rs than winds or seas.
Thy anger rages an etemal tempest.
Why should I humbly sue for peace, thus scorn’d,
With infamy upon my name denounc’d?
When in this land I ever shall be held
The first of womankind, living or dead.
My praises shall be sung at solemn feasts,
Who sav’d my country from a fierce destroyer.

44. Duet

Dalila
Traitor to love! I’ll sue no more
For pardon scorn’d, your threats give o’er!
Samson
Traitress to love! I’ll hear no more
The charmer’s voice, your arts give o’er!

Exeunt Dalila and Virgins.

Scene 3
45. Recitative

Micah
She’s gone! A serpent manifest, her sting
Discover’d in the end.

Samson
So let her go!
God sent her here to aggravate my folly.

46. Air

Micah
It is not virtue, valour, wit,
Or comeliness of grace
That woman’s love can truly hit,
Or in her heart claim place.
Still wav’ring where their choice to fix,
Too oft they choose the wrong:
So much self-love does rule the sex,
They nothing else love long.
It is not virtue. . . da capo

47. Recitative

Samson
Favour’d of heaven is he, who finds one true.
How rarely found! – His way to peace is smooth.

48. Chorus of Israelites
To man God’s universal law
Gave pow’r to keep the wife in awe.
Thus shall his life be ne’er dismay’d,
By female usurpation sway’d.

Scene 4

49. Recitative

Micah
No words of peace, no voice enchanting fear,
A rougher tongue expect. Here’s Harapha,
I know him by this stride and haughty look.
Enter Harapha and Philistines.

Harapha
I come not, Samson, to condole thy chance;
I am of Gath, men call me Harapha;
Thou know’st me now. Of thy prodigious might
Much have I heard, incredible to me!
Nor less displeas’d, that never in the field
We met, to try each other’s deeds of strength.
I’d see if thy appearance answers loud report.

Samson
The way to know. were not to see, but taste.

Harapha
Ha! Dost thou then already single me?
I thought that labour and thy chains had tam’d thee.
Had fortune brought me to that field of death,
Where thou wrought’st wonder with an ass’s jaw,
I’d left thy carcass where the ass lay thrown.

Samson
Boast not of what thou would’st have done, but do.

Harapha
The honour certain to have won from thee
I lose, prevented by thy eyes put out;
To combat with a blind man, I disdain.

50. Air

Harapha
Honour and arms scorn such a foe,
Though I could end thee at a blow;
Poor victory,
To conquer thee,
Or glory in thy overthrow!
Vanquish a slave that is half slain:
So mean a triumph I disdain.
Honour and arms. . . da capo

51. Recitative

Samson
Put on your arms, then take for spear
Your weighty weaver’s beam, and come within my reach!

52. Air

Samson
My strength is from the living God,
By Heav’n free-gifted at my birth,
To quell the mighty of the earth,
And prove the brutal tyrant’s rod.
But to the righteous peace and rest,
With liberty to all opprest.

53. Recitative

Harapha
With thee, a man condemn’d, a slave enroll’d,
No worthy match to stain the warrior’s sword!

Samson
Cam’st thou for this, vain boaster? Yet take heed!
My heels are fetter’d, but my hands are free.
Thou bulk of spirit void! I once again,
Blind and in chains, provoke thee to the fight!

Harapha
O Dagon! Can I hear this insolence
To me unus’d, not rend’ring instant death?

54. Duet

Samson
Go, baffled coward, go,
Lest vengeance lay thee low,
In safety fly my wrath with speed!

Harapha
Presume not on thy God,
Who under foot has trod
Thy strength and thee, at greatest need.

55. Recitative

Micah
Here lies the proof: – if Dagon be thy God,
With high devotion invocate his aid,
His glory is concern’d. Let him dissolve
Those magic spells that gave our hero strength;
Then know whose God is God, Dagon, of mortal make,
Or that Great One whom Abra’m’s sons adore.

56. Chorus of Israelites
Hear, Jacob’s God, Jehovah, hear!
Oh, save us, prostrate at thy throne!
Israel depends on thee alone,
Save us, and show that thou art near!

57. Recitative

Harapha
Dagon, arise, attend thy sacred feast!
Thy honour calls, this day admits no rest.

58. Air
A Philistine
To song and dance we give the day,
Which shows thy universal sway.
Protect us by thy mighty hand.
And sweep this race from out the land!
To song and dance. . . da capo

59. Chorus of Philistines
To song and dance we give the day,
Which shows thy universal sway.
Protect us by thy mighty hand.
And sweep this race from out the land!

60. Chorus of Israelites and Philistines
Fix’d in his everlasting seat,
Jehovah / Great Dagon rules the world in state.
His thunder roars, Heav’n shakes, and earth’s aghast,
The stars with deep amaze,
Remain in stedfast gaze.
Jehovah / Great Dagon is of Gods the first and last.

 

ACT THREE

Scene 1

Samson, Micah, Harapha and Chorus of Israelites.

 

61. Recitative

Micah
More trouble is behind, for Harapha
Comes on amain, speed in his steps and look.
Samson
I fear him not, nor all his giant brood.
Enter Harapha.

Harapha
Samson, to thee our lords thus bid me say:
This day to Dagon we do sacrifice
With triumph, pomp, and games; we know, thy strength
Surpasses human race; come then, and show
Some public proof to grace this solemn feast.

Samson
I am an Hebrew, and our law forbids
My presence at their vain religious rites.

Harapha
This answer will offend; regard thyself.

Samson
Myself, my conscience and intemal peace!
Am I so broke with servitude, to yield
To such absurd commands, to be their fool,
And play before their God? – I will not come.

Harapha
My message, giv’n with speed, brooks no delay.

62. Air

Harapha
Presuming slave, to move their wrath!
For mercy sue,
Or vengeance due
Dooms in one fatal word thy death!
Consider, ere it be too late,
To ward th’unerring shaft of fate.

63. Recitative

Micah
Reflect then. Samson, matters now are strain’d
Up to the height, whether to hold, or break.
He’s gone, whose malice may inflame the lords.

Samson
Shall I abuse this consecrated gift
Of strength, again returning with my hair,
By vaunting it in honour to their god
And prostituting holy things to idols?

Micah
How thou wilt here come off surmounts my reach;
‘Tis Heav’n alone can save, both us and thee.

64. Chorus of Israelites
With thunder arm’d, great God, arise!
Help, Lord, or Israel’s champion dies!
To thy protection this thy servant take,
And save, oh, save us for thy servant’s sake!
With thunder arm’d. . . da capo

65. Recitative

Samson
Be of good courage, I begin to feel
Some inward motions, which do bid me go.

Micah
In time thou hast resolv’d, again he comes.
Enter Harapha.

Harapha
Samson, this second summons send our lords:
Haste thee at once; or we shall engines find
To move thee, though thou wert a solid rock.

Samson
Vain were their art if tried, I yield to go,
Not through your streets be like a wild beast trail’d.

Harapha
You thus may win the lords to set you free.

Samson
In nothing I’ll comply that’s scandalous
Or sinful by our law. – Brethren, farewell!
Your kind attendance now, I pray, forbear,
Lest it offend to see me girt with friends.
Expect of me you’ll nothing hear impure,
Unworthy God, my nation, or myself.

Micah
So may’st thou act as serves His glory best.

Samson
Let but that spirit (which first rush’d on me
In the camp of Dan) inspire me at my need:

66. Accompagnato

Samson
Then shall I make Jehovah’s glory known!
Their idol gods shall from his presence fly,
Scatter’d like sheep before the God of hosts.

67. Air

Samson
Thus when the sun from’s wat’ry bed
All curtain’d with a cloudy red,
Pillows his chin upon an orient wave;
The wand’ring shadows ghastly pale,
All troop to their infemal jail
Each fetter’d ghost slips to his sev’ral grave.

68. Accompagnato

Micah
With might endu’d above the sons of men,
Swift as the lightning’s glance His errand execute,
And spread His name amongst the heathen round.

69. Air and Chorus

Micah
The Holy One of Israel be thy guide,
The Angel of thy birth stand by thy side!
To fame immortal go,
Heav’n bids thee strike the blow:
The Holy One of Israel is thy guide.

Israelites
To fame immortal go
Heav’n bids thee strike the blow
The Holy One of Israel is thy guide.

Scene 2
Micah, Manoah, and Chorus of Israelites.

70. Recitative

Micah
Old Manoah, with youthful steps, makes haste
To find his son, or bring us some glad news.

Manoah
I come, my brethren, not to seek my son,
Who at the feast does play before the lords;
But give you part with me, what hopes I have
To work his liberty.

71. Air

Philistine, at a distance
Great Dagon has subdu’d our foe
And brought their boasted hero low:
Sound out his pow’r in notes divine
Praise him with mirth, high cheer and wine.

72. Chorus of Philistines, at a distance
Great Dagon has subdu’d our foe.
And brought their boasted hero low:
Sound out his pow’r in notes divine
Praise him with mirth, high cheer and wine.

73. Recitative

Manoah
What noise of joy was that? It tore the sky.

Micah
They shout and sing, to see their dreaded foe
Now captive, blind, delighting with his strength.

Manoah
Could my inheritance but ransom him,
Without my patrimony, having him
The richest of my tribe.

Micah
Sons care to nurse
Their parents in old age; but you, – your son!

74. Air

Manoah
How willing my paternal love
The weight to share
Of filial care,
And part of sorrow’s burden prove!
Though wand’ring in the shades of night,
Whilst I have eyes he wants no light.

75. Recitative

Micah
Your hopes of his deliv’ry seem not vain,
In which all Israel’s friends participate.

Manoah
I know your friendly minds, and –
A symphony of horror and confusion.
Heav’n! What noise!
Horribly loud, unlike the former shout.

76. Chorus of Philistines, at a distance
Hear us, our God! Oh, hear our cry!
Death, ruin, falI’n, no help is nigh,
Oh mercy, Heav’n, we sink, we die!

77. Recitative

Micah
Noise call you this? An universal groan,
As if the world’s inhabitation perish’d!
Blood, death, and ruin, at their utmost point!

Manoah
Ruin indeed! Oh, they have slain my son!

Micah
Thy son is rather slaying them; that cry
From slaughter of one foe could not ascend.
But see, my friends,
One hither speeds, an Hebrew of our tribe.

Scene 3
Enter a Messenger.

78. Recitative

Messenger
Where shall I run, or which way fly the thoughts
Of this most horrid sight? O countrymen,
You’re in this sad event too much concem’d!

Micah
The accident was loud, we long to know from whence.

Messenger
Let me recover breath; it will burst forth.

Manoah
Tell us the sum, the circumstance defer.

Messenger
Gaza yet stands, but all her sons are falI’n.

Manoah
Sad, not to us! But now relate by whom?

Messenger
By Samson done.

Manoah
The sorrow lessens still,
And nigh converts to joy.

Messenger
O Manoah!
In vain I would refrain; the evil tale
Too soon will rudely pierce thy aged ear.

Manoah
Suspense in news is torture, speak them out!

Messenger
Then take the worst in brief – Samson is dead.

Manoah
The worst indeed! My hopes to free him hence
Are baffled all! But death, who sets all free,
Hath paid his ransom now.

Micah
Yet, ere we give the reins to grief, say first
How died he? Death to life is crown, or shame.

Messenger
Unwounded of his enemies he fell,
At once he did destroy, and was destroy’d;
The edifice, where all were met to see,
Upon their heads, and on his own he pulI’d!

Manoah
Oh, lastly overstrong against thyself!
A dreadful way thou took’st to thy revenge:
Glorious, yet dearly bought!

79. Air and Chorus

Micah
Ye sons of lsrael, now lament,
Your spear is broke, your bow’s unbent.
Your glory’s fled,
Amongst the dead
Great Samson lies,
For ever, ever, clos’d his eyes!

Israelites
Weep, Israel, weep a louder strain;
Samson, your strength, your hero, is slain!

80. Recitative

Manoah
Proceed we hence to find his body
Soak’d in vile Philistine blood; with the pure stream,
And cleansing herbs wash off his clodded gore;
Then solemnly attend him to my tomb
With silent obsequies, and fun’ral train.

81. Symphony: dead march
82. Recitative

Micah
The body comes; we’ll meet it on the way
With laurels ever green, and branching palm;
Then lay it in his monument, hung round
With all his trophies, and great acts enrolI’d
In verse heroic, or sweet lyric song.

Manoah
There shall all IsraeI’s valiant youth resort,
And from his memory inflame their breasts
To matchless valour, whilst they sing his praise.
Enter Israelites with the body of Samson.

83. Air and Chorus

Manoah
Glorious hero, may thy grave
Peace and honour ever have;
After all thy pain and woes
Rest etemal, sweet repose!

Israelites
Glorious hero, may thy grave
Peace and honour ever have!

84. Solo and Chorus

Israelite Woman
The virgins too shall on their feastful days
Visit his tomb with flow’rs, and there bewail
His lot unfortunate in nuptial choice.

Virgins
Bring the laurels, bring the bays,
Strew his hearse, and strew the ways!

Israelite Woman
May ev’ry hero fall like thee,
Through sorrow to felicity!

Virgins
Bring the laurels, bring the bays
Strew his hearse and strew the ways!

Israelites
Glorious hero, may thy grave
Peace and honour ever have,
After all thy pains and woes,
Rest etemal, sweet repose!

85. Recitative

Manoah
Come, come! No time for lamentation now,
No cause for grief; Samson like Samson fell,
Both life and death heroic. To his foes
Ruin is left; to him eternal fame.

Micah
Why should we weep or wail, dispraise or blame,
Where all is well and fair to quiet us?
Praise we Jehovah then, who to the end
Not parted from him, but assisted still,
‘Till desolation fill’d Philistia’s lands,
Honour and freedom giv’n to Jacob’s seed.

86. Air

Israelite Woman
Let the bright seraphim in burning row,
Their loud, uplifted angel trumpets blow.
Let the cherubic host, in tuneful choirs,
Touch their immortal harps with golden wires.

87. Chorus of Israelites
Let their celestial concerts all unite,
Ever to sound his praise in endless blaze of light.

 

— posted by Roger W. Smith